19 Julio2019

Beyond, la misión de la ESA, está a punto de salir

Luca Parmitano, astronauta italiano de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), está listo para el «Lift Off».

Con la misión Beyond, pasará más de seis meses a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés), realizando muchos experimentos y actividades de mantenimiento.

Durante la última rueda de prensa antes de su partida hacia el espacio, en Frascati, en el centro de ESA-ESRIN, Luca Parmitano presentó y explicó los detalles de su próxima misión Beyond: realidad virtual, experimentos de conducción telerrobótica, supervisión de la radiación ultravioleta y experimentos de fisiología humana, estas son las actividades que mantendrán ocupado a Luca en su segunda misión en la ISS.

Experimentos italianos: de la nutrición a los UV

Se llaman NutrIss, Acoustic Diagnostic, Amyloid aggregation, Lidal, Xenogriss, Mini-Euso y son los experimentos made in Italy de la Agencia Espacial Italiana (ASI, por sus siglas en italiano) que se llevarán a cabo en órbita durante la misión Beyond del astronauta. Abarcan campos y disciplinas muy distantes entre sí, desde la fisiología humana hasta demostraciones tecnológicas y experimentos biológicos. Entre los experimentos dedicados a la ciencia de la vida también se encuentra NutrIss, que busca comprender cómo las misiones a largo plazo en el espacio pueden influir en la composición corporal (por ejemplo, en términos de masa magra y masa grasa).

Los conocimientos adquiridos gracias a NutrIss permitirán desarrollar programas ad hoc para la salud de los astronautas en órbita y, una vez en casa, también serán útiles para, por ejemplo, evitar problemas en pacientes inmovilizados.

Paseos espaciales de récord

Sin embargo, allá arriba, Parmitano no solo llevará a cabo experimentos científicos. Como sucede para todos los astronautas, parte del trabajo consistirá en actividades de mantenimiento. No obstante, se trata de actividades extraordinarias: de hecho, durante el período de la misión, está prevista la serie más compleja de actividades extravehiculares jamás efectuada en la historia. Servirán para reconfigurar el experimento AMS (Espectrómetro Magnético Alpha, por sus siglas en inglés), el cazador de antimateria y materia oscura.

50 años desde el primer alunizaje

La salida está programada para las 18 y 28 (hora italiana) del 20 de julio, justo el mismo día en que se cumple el quincuagésimo aniversario del aterrizaje en la luna, circunstancia que, según Parmitano, es pura coincidencia: «Es natural aprovechar esta coincidencia, sentirla como un presagio. Yo no fui testigo del primer alunizaje, pero lo he vivido muy intensamente como hito en la memoria de toda la humanidad. Creo que es un regalo formar parte de este evento, celebrándolo con la salida hacia la estación». Además, añade: «Lo veo como un presagio: es probable que mi sueño como astronauta no termine con el segundo vuelo hacia la ISS, sino que todavía me quedan muchos años que dedicar a programas espaciales y, por qué no, es normal soñar con ir a la luna e incluso más allá, beyond».

Nosotros, en mashfrog, que hemos hecho de beyond nuestro lema, deseamos muy buena suerte al astronauta Paolo Parmitano. Seguiremos la misión con interés para descubrir sus progresos.

(Credit: Esa)